VIB Start-up Aelin Therapeutics verzamelt 27 miljoen euro voor de ontwikkeling van innovatieve geneesmiddelen

11 december 2017
​Focus op antibioticaresistentie en onbehandelbare ziekten

Antibioticaresistente of onbehandelbare ziekten op een innovatieve manier bestrijden: dat is de missie van de nieuwe biotechspeler Aelin Therapeutics. Het bedrijf zal zogeheten Pept-insTM ontwikkelen, een nieuw type medicatie dat ‘slechte’ eiwitten neutraliseert door ze te doen samenklitten. Aelin Therapeutics kwam tot stand uit een samenwerking van VIB met zijn partner-universiteiten KU Leuven, VUB en UGent en wist 27 miljoen euro op te halen – het grootste startkapitaal ooit voor een VIB-spin-off. Aelin Therapeutics krijgt een eigen plek in de Bio-incubator in Leuven en zal het komende jaar tien mensen tewerkstellen.

Grondleggers prof. Joost Schymkowitz en prof. Frederic Rousseau (beiden VIB-KU Leuven) bewezen het succes van hun designermoleculen Pept-insTM al in bacteriën, kankercellen, schimmels, virussen en plantencellen. Hun baanbrekende studies werden gepubliceerd in toonaangevende tijdschriften als Science. Het innovatieve concept gecombineerd met de solide wetenschap vormden de basis om een internationaal gereputeerd investeerdersconsortium samen te brengen in deze nieuwe spin-off met een startkapitaal van 27 miljoen euro.

Van labo tot patiënt
Wat Pept-insTM zo bijzonder maakt, is dat ze flexibel ontworpen kunnen worden voor verschillende aandoeningen, en hun ‘doeleiwitten’ ook op moeilijk te bereiken plekken weten te vinden. Daardoor zouden ziekten die tot vandaag onbehandelbaar leken, toch te genezen zijn.

Aelin Therapeutics zal die ambitie op twee sporen uitwerken. In eerste instantie zal het bedrijf antibacteriële medicijnen ontwikkelen, als alternatief voor de traditionele antibiotica waartegen veel ziekten resistent zijn geworden. Daarnaast legt de start-up zich toe op antikankertherapieën. Het doel is om binnen afzienbare tijd de eerste medicijnen op basis van Pept-insTM op patiënten te testen. Daarmee strekt Aelin Therapeutics zich als eerste VIB-start-up ooit helemaal uit tot in de ziekenhuizen. 

Internationale investeerders
In haar eerste financieringsronde haalde de kersverse spin-off een recordbedrag van 27 miljoen euro op. Het internationale consortium van investeerders bestaat uit Fund+ en PMV (België), LSP (Nederland) en twee grote corporate fondsen: het Duitse Boehringer Ingelheim Venture Fund en het Zwitserse Novartis Venture Fund. Die laatste investeert daarmee voor de eerste keer in België. De internationale financiële steun bevestigt eens te meer de sterkte van biotech van eigen bodem.

Wetenschappelijke publicaties
De novo design of a biologically active amyloid, Gallardo et al., Science 2016
Protein aggregation as an antibiotic design strategy, Bednarska N et al., Molecular Microbiology 2016

Joost Schymkowitz en  Frederic Rousseau (beiden VIB-KU Leuven)