Hersen- en zenuwonderzoek bij VIB

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De hersenen zijn opgebouwd uit 100 miljard individuele cellen die met elkaar communiceren via een complex netwerk van verbindingen. Het is een heel kwetsbaar systeem. Soms gaat het grondig fout en treedt een hersen- of zenuwziekte op. Beroerte, depressie en dementie staan bij de top vijf van de belangrijkste aandoeningen in de Westerse wereld. Met de vergrijzing zal het aandeel alleen maar toenemen, want een oudere bevolking heeft meer af te rekenen met hersenaandoeningen dan een jonge.
 
De hersenen, nog steeds een mysterie
De voorbije honderd jaar zijn we meer over de menselijke hersenen te weten gekomen dan de tienduizend jaar daarvoor. We krijgen inzicht in hoe die menigte van zenuwcellen zich ontwikkelt en zich structureert. We beginnen te begrijpen welke processen er zich afspelen, hoe zenuwcellen verbindingen leggen, welke chemische stoffen ze gebruiken om te communiceren en toch blijven de hersenen een mysterie.
 
De hersenen, een dynamisch netwerk
De zenuwcel of het neuron is de eigenlijke functionele eenheid van het zenuwstelsel. Zenuwcellen onderscheiden zich van andere cellen door hun dunne, langgerekte en sterk vertakte uitlopers. De dendrieten vangen de elektrische pulsen van andere zenuwcellen op en geleiden die naar het cellichaam. Het cellichaam beslist of de prikkel via het axon wordt doorgegeven aan andere cellen.
 
Dementie
Soms gaat het grondig fout en treedt een hersen- of zenuwziekte op, denk maar aan de ziekte van Alzheimer of andere vormen van dementie. Er zijn momenteel nog geen geneesmiddelen die deze aftakeling van het geheugen werkelijk kunnen stoppen of genezen. De huidige geneesmiddelen kunnen het proces hooguit afremmen.

Binnen VIB hebben diverse groepen van de hersenen en het zenuwstelsel hun centrale onderzoeksthema gemaakt. Zij doen onder meer onderzoek naar dementie en de ziekte van Alzheimer, maar ook naar hoe hersencellen met elkaar communiceren.

Hersen-en zenuwonderzoek bij VIB

Bart De Strooper - Moleculaire dissectie van Alzheimer

Bassem HassanOntwikkeling van hersenen

Patrick CallaertsGenetische controle van hersenontwikkeling en gedrag

Patrik VerstrekenCommunicatie tussen hersencellen 

  

The brain and nervous system

The human brain is made up of 100 billion individual cells that communicate with one another through a complex network system, which is quite vulnerable. Sometimes things can go horribly wrong leading to cerebral or neurological disorders. Stroke, depression and dementia are ranked among the top five main disorders affecting the western world. With an ageing population, these diseases will become even more common because elderly people are more susceptible to brain disorders than young people.
The brain, as mysterious as ever
During the last hundred years we have learned more about the human brain than in the previous ten thousand years. We are finally understanding how these millions of neurons develop and their structure. We are starting to unravel the processes that take place, how neurons connect, the chemical substances they use to communicate and still the brain remains a mystery.

The brain, a dynamic network
The nerve cell or neuron is the core functional component of the nervous system. Neurons distinguish themselves from other cells by their thin, elongated, highly branched offshoots called dendrites. These dendrites receive electrical impulses from the other neurons and conduct these to the cell body. The cell body then decides whether stimuli will or will not be transferred to other cells via the axon.

Dementia
Sometimes things can go horribly wrong leading to cerebral or neurological disorders such as Alzheimer’s or other forms of dementia. At present, there is no cure to effectively stop this neurodegenerative disease.  The current drugs can at best delay the process.

At VIB several groups are conducting research into the brain and the nervous system. Their research includes studying dementia and Alzheimer’s disease, but also how brain cells communicate with each other.

 

Brain and nervous system research at VIB

 

Bart De Strooper

Bassem Hassan

Patrick Callaerts

Patrik Verstreken

Joris de Wit

Wim Annaert

Matthew Holt

 

Cerveau et nerfs

Le cerveau se constitue de 100 milliards de cellules individuelles qui communiquent entre elles via un réseau complexe de connexions. C'est un système très vulnérable, qui peut parfois avoir de sérieux défauts et une maladie cérébrale ou nerveuse peut alors apparaître. Apoplexie, dépression et démence figurent dans le top cinq des principales affections dans le monde occidental. Avec le vieillissement de la population, le nombre de cas n'aura de cesse d'augmenter, car les personnes plus âgées doivent davantage faire face à des maladies du cerveau que les jeunes.


Le cerveau, toujours un mystère
Au cours de ces cent dernières années, nous en avons appris plus sur le cerveau que durant les dix mille années précédentes. Nous avons une idée de la manière dont cette multitude de neurones se développe et se structure. Nous commençons à comprendre quels processus se produisent, comment les neurones établissent des connexions, quelles substances chimiques ils utilisent pour communiquer, et pourtant le cerveau reste un mystère.

Le cerveau, un réseau dynamique

La cellule nerveuse ou neurone est l'unité fonctionnelle proprement dite du système nerveux. Les neurones se distinguent des autres cellules par leurs extrémités fines, allongées et fortement ramifiées. Les dendrites saisissent les impulsions électriques des autres neurones et les conduisent vers le corps cellulaire. Et c'est le corps cellulaire qui décide si le stimulus sera transmis aux autres cellules via l'axone.

 
Démence 
Il peut parfois y avoir de sérieux défauts et une maladie cérébrale ou nerveuse peut alors apparaître., par exemple la maladie d'Alzheimer ou d'autres formes de démence. A l'heure actuelle, il n'existe pas encore de médicaments capables de réellement arrêter ou guérir ce dépérissement de la mémoire. Les médicaments actuels sont en mesure de freiner tout au plus le processus.

Au sein de VIB, divers groupes ont fait du cerveau et du système nerveux leur principal thème de recherche. Ils étudient notamment la démence et la maladie d'Alzheimer, mais aussi comment les cellules cérébrales communiquent entre elles. 

 

Cerveau et nerfs à VIB

Bart De Strooper (English)

Bassem Hassan (English)

Patrick Callaerts (English)

Patrik Verstreken (English)

Joris de Wit (English)

Wim Annaert (English)

Matthew Holt (English)

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Vorming van nieuwe hersencellen
Forming new neurons
La formation de nouvelles neurones
©VIB, 2015


Hoe cellen communiceren
How cells neurons communicate
Comment les cellules communiquent

©VIB, 2015


De hersenschors in beeld
Focus on th
e brain cortex
Le cortex cérébral

©VIB, 2015

Hersenen van een fruitvlieg
Brain of a fruit fly
Cerveau d'une drosophile
©VIB, 2015

 

Inzoomen op hersenen van alzheimer-patiënten
Zooming in on the brain of Alzheimer's patients
Le cerveau des patients d'Alzheimer
©VIB, 2015

 

Hersencellen uit stamcellen
Brain cells out of stem cells
Cellules souches de neurones
©VIB, 2015